楚奥特、西门斯疯狂进化 天使怪物并非只有大谷

北京时间2018年6月9日,188BET报道,去年底,洛杉矶天使先是跟抱手厄普顿(Justin Upton)签下延长约、中了「大谷乐透」,接著透过交易和自由球员签约,分别补进金斯勒(Ian Kinsler)和柯札特(Zack Cozart),填补起二垒和三垒的战力缺口,帐面看起来,他们的阵容、战力比起上季进步不少。因此,来到今年季前,许多美国媒体对天使2018年的表现感到乐观,大多数专家都认为即便美联西区已有卫冕冠军太空人霸佔龙头位置,天使本季应该还是很有机会藉由外卡资格闯进季后赛。

球季正式开打后至今,天使确实如预期地缴出进步的战绩:35胜28败、胜率超过55%,相比去年打完63场例行赛时仅31胜32败、不到五成胜率的窘境,有所改善。而且天使现阶段团队总得分288分,比总失分253分多出35分,这个数字在美联仅次于今年的「三强」:洋基、红袜、太空人,由此可见天使好转的战果并非侥倖。(本文所有数据、资讯截至六月七日)

只是若摊开天使的球员名册与成绩记录,会发现他们在去年球季和休赛季期间的补强,除了大谷翔平以外,其他人的表现其实都低于预期、甚至达到差劲的地步。厄普顿虽已挥出14发全垒打,火力水淮也高出联盟平均,但跟上季超过.900的进攻指数相比,他现下的.803进攻指数还有进步空间;金斯勒则是一开季鼠蹊部就拉伤,而且从伤兵名单回来后到现在,攻击手感一直无法进入状况,打击率始终在两成上下徘徊、上垒率亦不及三成;柯札特也好不到哪去,当前17.3%的三振率创下他个人自2012年以来的新高,攻击指数也不到.700;今年二月初签下的替补外野手杨恩(Chris Young),到目前为止更只打出不到.170的不及格打击率。

在补强战力发挥效果有限的情况下,天使之所以能在今年球季进行超过三分之一后,还能在美联西区保持高度竞争力,最大的关键,除了他们表现出乎意料稳定而且强势的先发轮值,更重要的是,原本就扮演他们战力基石角色的「地表最强球员」楚奥特(Mike Trout)和金手套游击手西门斯(Andrelton Simmons),本季的球技以及对球队的整体贡献都更上一层楼。

从生涯第一个完整赛季(2012年)就展现MVP等级身手的楚奥特,打击技术和成果年年进步,早已不是新闻,而今年也不例外。楚奥特本季的坏球追打率18%创下生涯新低(联盟平均为30.1%),比去年的20.6%掉了近3个百分点;整体的挥棒击球率(84.9%)与好球带内的挥棒击球率(91.4%)亦双双创下个人最佳记录。

这些进步代表楚奥特更懂得如何挑选适合自己的时机和球路做攻击,连带使他缴出球涯最高的保送率(18.8%)和生涯次低的三振率(18.4%)。打击功夫的持续精进,让楚奥特今年的打击三围再攀高峰,现阶段的数字为.311/.444/.662,几乎都是其职业生涯最佳水淮,此外,他目前高达198的wRC+加权得分创造指数(考量球场和时代因素的进阶打击数据,以100为联盟平均),更显示楚奥特的打击火力比起联盟平均选手高出98%。

更不可思议的是,楚奥特今年在两好球没有坏球之后的进攻指数高达.947,比2015年时的.680又进步许多,这个数字同时也比本季的联盟平均好上234%,可见投手对上楚奥特时,即便球数绝对领先也丝毫不得松懈,因为楚奥特在劣势中还是能找到办法製造伤害。

不过楚奥特今年真正令人惊艳的能力提升,其实在于他的守备。过去四、五个球季,如果真要鸡蛋裡挑骨头,楚奥特的防守范围不广确实是可以检讨的一点。计算外野手守备范围的一些进阶数据,从2013年起就对楚奥特不友善,整体而言楚奥特的表现大多落居联盟平均以下,而且楚奥特从2011年登上大联盟至今,唯一没得过的主要奖项正是金手套奖。楚奥特也很清楚自己的这项弱点,今年二月春训时就很坦白地说:「我想精进我在许多守备数据上的表现。」并且提到对人生第一座金手套奖的渴望。

从过去几年的发展看下来,我们可以下的一个结论是:通常只要楚奥特下定决心,几乎没有什么能力或技术是他无法改善的。前几个球季,他不断修正打击上的缺失,而今年,他则是显著提升了他在外野的飞球判读、第一步起跳和防守范围。结果是,无论看DRS守备分数(Defensive Runs Saved)、UZR终极防守评价(Ultimate Zone Rating)还是Statcast的出局製造指数OAA(Outs Above Average),楚奥特本季的成绩都大幅跃进,大大提高他在季末获得第一座金手套奖的机率。

喔对了,笔者似乎还没提到楚奥特今年的跑垒表现也是超群绝伦,13次尝试盗垒全部都成功不说,他的跑垒进阶数据BsR(Base Running)亦排名全美联第三高,仅次于高登(Dee Gordon)和皮拉(Kevin Pillar)等腿哥。进攻、防守、跑垒的全面数据提升,造就楚奥特目前5.5的超高综合贡献值WAR(Wins Above Replacement,本文参考数据网站《Baseball Reference》的版本)。按照这个累积WAR值的速率,楚奥特将有机会突破鲁斯(Babe Ruth)在1923年缔造的14.1史上单季最高WAR值纪录。

接下来转移焦点到天使游击手西门斯身上。今年楚奥特的进化与全能表现,以及大谷二刀流吸引的高关注,几乎掩盖了西门斯的锋芒,然而事实上,西门斯是天使本季战绩能保持中上水淮的另一大关键人物。跟楚奥特一样,西门斯今年的整体贡献亦有十足涨幅。(不幸的是,西门斯昨天因脚踝扭伤被天使放进伤兵名单,预计会缺阵一个月到一个半月的时间)

生涯已坐拥三座金手套奖、且屡屡出现在每日五大好球花絮的西门斯,守备范围、来球判读、脚步移动、传球臂力、身体灵活度等能力有多杰出,根本毋须再多做赘述,本季他的防守水淮依然亮眼,仍是目前全部游击手当中守备数据排在前五名的顶级防守者。

今年西门斯变化最大的地方,是他的打击。西门斯受伤前累积59场出赛、累积244个打席,却仅仅只被三振10次,这在当今众打者三振如流水、毫不在乎被三振的年代裡,实属难能可贵。西门斯低到只有4.1%的三振率,是大联盟过去20年来的最低数字,上一次有打者能像西门斯一样把三振率压得这么低,得追溯到1990年代,已故的名人堂选手葛温(Tony Gwynn)在当时可说是每年都这么吝啬于被三振。当然,拿西门斯的打击能力跟生涯累积3000安、通算打击率超过.330的葛温相提并论,或许有点太超过,但西门斯优异的击球率和避免被三振的能力,确实是有目共睹的。

除了极低的三振率,西门斯本季的保送率9.8%,亦创下生涯新高,而他高达2.4的保送三振比,更是全联盟所有打数符合资格的打者中(共162名),表现最优者,甚至把排名第二的拉米瑞兹(Jose Ramirez,保送三振比1.29)远远抛在后头,这些数字都无法在以前的西门斯身上看到。对,没错,西门斯从小联盟时期起就一直是高击球率、低三振率的选手,但他之前的三振率从没低于5%,更别提保送比三振多出两倍的顶级选球纪律表现。

而这一切进步的原动力,其实跟楚奥特的技巧精进十分类似,同样来自下滑的坏球追打率、挥棒落空率,以及上升的击球率。西门斯在坏球追打率的修正上尤其卓著,从去年的28.2%,一口气下修到本季的21.9%,跌幅超过五分之一。

另外值得一提的一点是,西门斯不单单只是击球率提升而已,根据Statcast的追踪,他打到球后的击球品质也有长足的正向发展。西门斯本季所有的有效击球中,有38%被归类在击球初速超过95英里的「强劲击球」类别,这比他去年的28.5%增加了将近10个百分点,显示他今年扎实掌握球心的频率大大上升。

瞭解了西门斯在选球功夫和击球能力的成长,再回过头来看他本季乍看之下不可思议的打击三围(以西门斯的生涯平均为基淮来评判),就不会觉得这些帐面数据的增长那么天外飞来一笔。西门斯今年的打击三围来到.330/.399/.460,选到24次保送之馀只被三振10次,各个类别全都缔造他球涯的最佳水平。

总结来说,在球季才进行完大约三分之一多一点的这个时刻,楚奥特和西门斯的守备、打击技术确实皆比往年优异,而天使队上半季至今的中上战力水淮,亦有很大一部分得归功于上述两位。由此也可以想见,西门斯昨天被放进伤兵名单的消息,对天使的打线和防守都会造成不小的衝击。

如果笔者在文章前半段提到的天使补强战力,接下来的表现无法有所反弹,天使下半季的命运,还是会取决于楚奥特是否能维持高品质的输出、西门斯伤癒归队后可否功力无损。毕竟要推测、祈求首次在美职尝试二刀流的大谷,以及虽在上半季投出佳绩、但伤病史丰富的先发轮值,能撑起天使下半季的战力,实在不是太明智的选择。更多热点新闻尽在188BET http://www.xaj21dj.net/

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